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美国:律师多层次管理注重品德审查

    文章来源:   更新时间:2017-01-04 19:20

律师是法治社会的一个重要组成部分,是受当事人委托或法院指定,依法协助当事人进行诉讼、出庭辩护以及处理有关法律事务的专业人员。作为社会人,律师也不可避免地受到社会环境的影响,借助维护当事人法律权益,而为自己争利谋名,甚至知法犯法,从而影响到司法公正。因此,如何管理律师也是世界各国面临的一大难题。作为律师业发展相对成熟的国家,美国在律师管理上形成了一套颇具特色的体制,即使如此,也时常有律师被金钱名利所俘获,成为“魔鬼代言人”。

设立高门槛

美国的司法体制实行联邦法与州法并存的双轨制,加上美国是一个判例法国家,因而没有统一的律师法。美国有关律师制度的法规散见于宪法、判例法以及律师协会制订的《律师守则》之中。一般而言,要在美国当律师,必须具备三方面的条件,即法学院毕业、通过资格考试和品德审查。美国全国律师协会规定,申请从业律师资格,除了必须具有相应的学历并通过资格考试,还需要有良好的道德品质。

在美国,要想参加律师资格考试和当律师,必须是美国全国律师协会认可的法学院的毕业生。美国全国律师协会把法学院作为“律师职业的守门人”,对法学院的质量有严格的要求。美国全国律师协会每年都要对这些学院进行评估,以保证它们的质量。目前,美国有法学院约200所,其中美国全国律师协会认可的有185所。法学院的学生都是本科后教育,毕业后为法学博士。其他非正规法学院,其中包括州律师协会承认的法学院的毕业生,只能在本州执业或者当律师的助手。美国最好的法学院之一耶鲁大学法学院,入学竞争激烈,每年只有170个名额,申请人数约为5000人。

律师考试由各州最高法院组建的考核委员会负责,主要包括两大部分:一是专业考试;二是品德和心理健康审查。专业考试可以采取多州考题,也可由各州自己出题。目前,美国约有13个州采取多州考题。通过考试的分数线由各州决定,以避免地区教育程度上的不同差异。因而,各州通过的考试只能成为各州的资格依据。另外,资格考试还包括法律写作和法律实务两项考试。除了专业考试,律师申请人还需要接受背景审查。这一过程通常需要半年左右的时间。背景审查主要包括品德和心理健康两部分。在品德审查方面,申请人需要提供证明材料和指纹,以证明自己是诚实、值得信任的,并且是尊重法律的。这意味着申请人不能有犯罪记录,在经济上没有欠债等状态。

心理健康审查主要对律师申请人心理健康病史进行调查,包括门诊治疗、明显的抑郁或严重影响行为、判断或理解的其他状况。州律师协会通常使用全国律师审查人员会议提供的一种模式。今年7月底举行的全美律师议会对1994年制定的心理健康审查政策作出调整,进一步突出行为审查。律师议会由州和地区律师协会、全国律师协会的独立机构、全国律师协会附属组织的代表构成,共有559名代表。

支持这一政策修改的人表示,许多州在心理健康审查时偏重于了解心理健康情况的诊断而不是行为的审查,这使法学生面临一个困境,即他们可能希望就心理问题寻求专业治疗,但又担心在申请律师资格时要报告细节,否则可能面临向发证机构说谎的指控。有关方面表示,新的政策仍将使独立于全国律师协会的发证机构有能力对申请人以往的心理健康状况的影响作出判断。

多层次管理

美国在律师管理上实行行业管理为主、法院参与监督的模式。联邦政府司法行政部门并不直接管理律师,但有权对涉嫌严重违法、造成广泛影响的行为或案件进行司法调查。

美国律师的行业管理主要由律师协会来执行。美国的律师协会有很多种,有全国性的美国全国律师协会、州的律师协会。此外,美国还有国家律师学会、联邦律师协会、全国妇女律师协会、劳工诉讼律师协会、美国诉讼律师团、全国律师同业公会、海关律师协会、美国专利法协会、美国法学家老师会、美国法学会等律师组织。尽管美国的律师协会众多,但只有美国全国律师协会和州律师协会在管理中担任主要角色。

美国全国律师协会与州律师协会之间没有隶属关系。美国全国律师协会没有具体的管理职能,主要以州律师协会为单位进行自治性管理。美国全国律师协会的主要职责是起草一些律师法律法规以及处理全国范围内律师会员的一些日常事务。美国全国律师协会制定的全国统一性规则,对州律师协会也没有当然的约束力,只有经州律师协会通过方才有效。州律师协会有自己的领导和组织机构,不对美国全国律师协会负责,也不由其任命和调免人员。

律师协会的任务主要有三大方面:一是制定《律师守则》,对律师进行道德和纪律教育;二是组织律师进修和研究法律。律师协会还负责对律师的再教育或职业培训进行规划、管理。一般来说,执业律师接受继续教育的时间、职业道德教育的内容都有明确规定和要求,每位执业律师每年必须就是否接受过规定时间的继续教育,向州律师协会提交书面报告,否则不得继续执业;三是对社会进行法律宣传教育。此外,律师协会还监督律师执行《律师守则》,受理公民对律师的控告。律师协会如认为律师所犯错误严重,可向法院提起纪律制裁的诉讼;律师协会没有权力对律师直接作出惩戒、停止执业或开除律师资格的处分。

美国法院在律师管理中也发挥着重要作用。法院的职责主要是监督律师,让律师更有效地为公众服务。法院的监督主要包括颁发律师证、处理有关律师纪律制裁的诉讼、对律师作出惩戒、停止执业或开除律师资格的处分等。

问题也很多

尽管如此,美国在律师管理上仍存在很多问题,执业律师为利益所俘获的现象比比皆是。而在对律师的监督和违规处罚上,律师协会由于受限于人力和财力,很难到位,也不免敷衍了事。

“追着救护车跑的律师”是发生在2013年韩亚航空公司的一次空难处理中的事情。当时,美国国家运输安全委员会指出,芝加哥一家律师事务所违规向受害者招揽生意。报道称,这些律师怂恿民众提起诉讼,以便从中谋利。其实,这类“追着利益跑的律师”在许多涉及企业的集体诉讼等案例中并不少见。同在2013年,为中国留学生林俊遇害案的被告辩护的一名律师,也因涉嫌违规操作而被迫退出。

业内人士坦承,美国的律师管理体制有其长处,但仅靠律师协会与法院组成的所谓“法律职业共同体”的自律和自我完善,并不能解决律师行业中长期面临的职业伦理败坏和司法腐败问题。据有关数据,美国每10个律师中就有一人会面临客户提出的失职指控。哈佛大学法学院的一位教授甚至在课堂上这样说过:你们当中更多的人可能会成为被告人而不是辩护人。





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